European Association for Business and Commerce
Communication
European Business urges Thai Government to adhere to WTO commitment in reviewing the cigarette excise tax structure, fearing discrimination could set precedent for other industries.
Press Release
European Business urges Thai Government to adhere to WTO commitment in reviewing the cigarette excise tax structure, fearing discrimination could set precedent for other industries.
 
30th November 2017, BANGKOK – The European Association for Business and Commerce (EABC) expressed concern over the recent news reports that the Ministry of Finance may consider a suspension or revocation of the new cigarette excise tax structure, and calls for the Government to adhere to the non-discrimination commitment under the WTO.
 
Commenting on the recent the news reports about the state-owned Thai Tobacco Monopoly’s request that the Thai Government repeal or reconsider the cigarette excise tax structure which it says is putting its business at a disadvantage vis-à-vis the cigarette importers, Mr. Stefan Teuchert, President of the EABC, stated that the new excise tax law is applicable to all excisable goods, not just cigarettes, and after the Excise Tax Act 2017 entered into effect all excisable industries have adjusted to the new environment. Therefore, the implementation must be done in a non-discriminatory manner.
 
“As the Minister of Finance and the Deputy of Finance have assured the business community all along, the Excise Tax Act 2017 would create a level-playing field for all players, both domestic and foreign. This is in line with the principles of a good tax system, and would enhance foreign business’ confidence in doing business in Thailand,” said Mr. Teuchert.
 
He also added that, as a commitment under Article III (national treatment) of the General Agreement on Tariffs and Trade (GATT), the cornerstone of the World Trade Organization (WTO), any internal taxes or regulations shall not be applied to afford protection to the domestic production. Therefore, the Thai Government is urged to abide by this commitment in designing and implementing an excise tax structure for any goods, not only cigarettes. 
 
Repealing or re-designing the excise tax structure for cigarettes (or to any other excisable goods) to protect local production could also set a precedent case for other industries or other regulations in the future, which would have a broader impact on the foreign business’ interests in Thailand. 
 
“As Thailand strives to be an international trade and investment hub, it is crucial that its internal taxes and regulations are conducive to the burgeoning of fair and free competition, which in turn would strengthen the Thai economy,” said Mr. Teuchert.
 
###

About the organization:
EABC is established as a Consortium with sixteen Business Organizations and Chambers of Commerce in Thailand and Europe with a combined Membership of more than 2,000 companies in Thailand. With strong support from the European Union, EABC interact as the unified voice of European business aiming contributing towards the improvement of trade and investment climate in Thailand fostering business cooperation between Europe and Thailand.
 
Media Contact:
Pasiree Thongsak
communication@eabc-thailand.eu
Tel: +66 2 252 8751-2 Ext. 104
 
ข่าวประชาสัมพันธ์
นักธุรกิจยุโรปขอรัฐบาลไทยยึดมั่นหลักการสากลภาษียาสูบ หวั่นกีดกันการค้า ลามอุตสาหกรรมอื่น
30 พฤศจิกายน, กรุงเทพฯ – สมาคมยูโรเปียนเพื่อธุรกิจและการพาณิชย์ (EABC) แสดงความกังวลเกี่ยวกับกระแสข่าวว่ากระทรวงการคลังอาจพิจารณาระงับหรือยกเลิกโครงสร้างภาษีสรรพสามิตบุหรี่ใหม่ พร้อมแนะรัฐบาลไทยยึดมั่นหลักการไม่เลือกปฏิบัติภายใต้องค์การการค้าโลก (WTO)

เกี่ยวกับกระแสข่าวที่โรงงานยาสูบเรียกร้องให้รัฐบาลยกเลิกหรือทบทวนแก้ไขโครงสร้างภาษีสรรพสามิตบุหรี่ซึ่งโรงงานยาสูบมองว่าทำให้กิจการของตนเสียเปรียบผู้นำเข้าบุหรี่นั้น นายสเตฟาน ทอร์สเตน ทอยเชอร์ต ประธานสมาคมยูโรเปียนเพื่อธุรกิจและการพาณิชย์ กล่าวว่ากฎหมายภาษีสรรพสามิตฉบับใหม่บังคับใช้กับสินค้าที่ต้องเสียภาษีสรรพสามิตทุกประเภท มิใช่แค่กับบุหรี่เท่านั้น หลังจากกฎหมายสรรพสามิตใหม่มีผลบังคับใช้ ภาคธุรกิจอุตสาหกรรมอื่นๆ ต่างก็มีการปรับตัวตามสภาพแวดล้อมใหม่นี้อยู่ตลอด ดังนั้นการบังคับใช้จึงต้องเป็นไปโดยไม่มีการเลือกปฏิบัติ

“ท่านรัฐมนตรีว่าการกระทรวงการคลังและท่านรัฐมนตรีช่วยว่าการกระทรวงการคลังได้ให้คำมั่นต่อภาคธุรกิจมาตลอดว่าพระราชบัญญัติภาษีสรรพสามิต พ.ศ.2560 จะสร้างสภาพแวดล้อมการแข่งขันอย่างเท่าเทียม (level-playing field) สำหรับผู้เล่นทุกรายไม่ว่าจะเป็นผู้ผลิตในประเทศหรือผู้นำเข้า ซึ่งเป็นแนวทางที่สอดคล้องกับหลักแห่งระบบภาษีที่ดี และยังจะช่วยเสริมสร้างความเชื่อมั่นของธุรกิจต่างชาติในการประกอบกิจการในประเทศไทย” นายทอยเชอร์ต กล่าว
นายทอยเชอร์ตกล่าวเพิ่มเติมว่า ตามพันธกรณีในมาตรา 3 (การปฏิบัติเยี่ยงชนชาติ) ของความตกลงทั่วไปว่าด้วยภาษีศุลกากรและการค้า (GATT) ซึ่งเป็นรากฐานขององค์การการค้าโลก (WTO) นั้น ภาษีหรือกฎระเบียบใดๆ ภายในประเทศจะต้องไม่ถูกนำไปบังคับใช้ในลักษณะที่เป็นการปกป้องการผลิตภายในประเทศ ดังนั้น จึงขอแสนอแนะรัฐบาลไทยให้ยึดมั่นพันธกรณีดังกล่าว ในการพิจารณากำหนดและใช้บังคับโครงสร้างภาษีสรรพสามิตของสินค้าทุกชนิดมิใช่เฉพาะบุหรี่เท่านั้น

นอกจากนี้ การยกเลิกหรือแก้ไขโครงสร้างภาษีสรรพสามิตของสินค้าบุหรี่หรือสินค้าใดๆ เพื่อเป็นการปกป้องการผลิตภายในประเทศอาจสร้างตัวอย่างให้แก่อุตสาหกรรมอื่นๆ หรือให้แก่กฎระเบียบอื่นๆ ในอนาคต ซึ่งจะส่งผลกระทบเป็นวงกว้างต่อธุรกิจต่างชาติในประเทศไทยได้

“ประเทศไทยกำลังเดินหน้าไปสู่การเป็นศูนย์กลางการค้าและการลงทุนระหว่างประเทศ ดังนั้น จึงมีความจำเป็นอย่างยิ่งที่ภาษีและกฎระเบียบใดๆ ภายในประเทศจะต้องเอื้อต่อการพัฒนาของการแข่งขันที่เสรีและเป็นธรรม ซึ่งจะช่วยเสริมสร้างความเข้มแข็งให้แก่เศรษฐกิจของประเทศไทยได้ต่อไป” นายทอยเชอร์ตกล่าวทิ้งท้าย
 
 
###
 
EABC ก่อตั้งขึ้นเป็นกลุ่มกิจการค้าร่วมกับองค์กรธุรกิจและหอการค้าต่างๆ ในประเทศไทยและยุโรปรวม 16 แห่ง โดยมีสมาชิกร่วมกันกว่า 2,000 บริษัทในประเทศไทย ด้วยการสนับสนุนอย่างเต็มที่จากสหภาพยุโรป (อียู) สมาคมการค้ายูโรเปียนทำหน้าที่เป็นตัวแทนของกลุ่มธุรกิจยูโรเปียนและทำงานร่วมกันเพื่อพัฒนาและยกระดับสภาพแวดล้อมทางการค้าและการลงทุนในประเทศไทย รวมถึงเสริมความร่วมมือที่แข็งแกร่งระหว่างยุโรปและประเทศไทย
 
ข้อมูลเพิ่มเติม โปรดติดต่อคุณ ภาสิรี ทองศักดิ์
communication@eabc-thailand.eu
Tel: +66 2 252 8751-2 Ext. 104